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2005.4.21 KAMELOT & SILENT FORCE Live at EBISU LIQUID ROOM

Supported by:KING RECORD
Photos:Yuki Kuroyanagi

kamelot&SILENT FORCE 2005来日公演ライブフォト
 クラシカルなイントロから新作「WORLDS APART]のオープニングの「ひな祭り」のコード進行のみでSILENT FORCEのショウがスタート。ちょっと後ノリ気味のD.C.の歌が曲の疾走感をころし気味で、まだ本調子ではないものの声の厚みはさすがの存在感をアピールする!アレクサンダーの見ごたえのあるギター・ソロをフィーチャーした「Hold On」や、"2001年9月11になくなった消防士へのトリビュート"の意を語ったノリの良い3連チューン「Heroes」など新作の良質な楽曲を所々に配しながら、日本初来日公演という事で過去2枚のアルバムからも積極的にプレイしている。ただ、オーディエンスの反応は新作の楽曲への方が遥かに良かったのはバンド側も予想しなかったのだろう。なかでもD.C.自信の息子の声をフィーチャーした曲と紹介があって披露された叙情バラード「Spread Your Wing」の素晴らしさはピカ一だった。ROYAL HUNT時代の名バラードに匹敵する強力な泣きを発散する楽曲をコーラスも見事に決めオーディエンスに感動を与えたこの名パワー・バラードは、曲中でアレクサンダーがマイクを通して言った「(日本語で)ワタシはショウチュウがダイスキデス。」という全く分けのわからないコメントがなければ完璧だった・・・・(苦笑)

◆SILENT FORCE Set List

1.Intro〜Ride The Storm
2.Once Again
3.Hold On
4.Fall Into Oblivion
5.Gladiator
6.Saints & Sinners
7.Empire Of Future
8.Spread Your Wings
9.Heroes
-encore-
10.River Of Pain

kamelot&SILENT FORCE 2005来日公演ライブフォト d.c.クーパー kamelot&SILENT FORCE 2005来日公演ライブフォト

 1分にも満たないアンコールに応えステージへ戻ってくるのはアレクとトーステン。ギターとキーボードのみで叙情的なソロを軽く披露したかと思うと続けて聴こえてきたのは、何とROYAL HUNTの名盤『PARADOX』から「River Of Pain」だ!!めちゃくちゃ特別な曲をプレゼントしてくれているのにも関わらず、意外と反応の薄いオーディエンスをよそに"もう2度とないかもしれないぞ!"との気持ちにさいなまれる感動に浸っていた。
 このベリー・スペシャルなプレゼントへの反応からも分かるように1st、2ndアルバムの楽曲よりも新作への反応の方が頗る良く、若いファンが多かったのだろうか・・・はたまた、この後に出てきて前回にも増して素晴らしいショウを展開したKAMELOTお目当てのファンがほとんどだったのか・・・悲しいがなこれが現実ではあった。
kamelot&SILENT FORCE 2005来日公演ライブフォト ロイ・カーン kamelot&SILENT FORCE 2005来日公演ライブフォト
KAMELOT Set List
1.Intro〜
 Center Of The Universe
2.The Shadow Of Uther
3.Edge Of Paradise
4.Soul Society
5.Nights Of Arabia
6.Wander
7.The Haunting
8.Keyboard Solo
9.Forever
10.Interlude II
11.Blackhalo
12.Band Member Introsuction
 (Inst.)
13.Don't Cry
14.The Forth Legacy
15.Solo Drum
16.When The Lights Are Down
17.March Of Mephist
18.Karma
-encore-
19.Epilogue
20.Farewell
kamelot&SILENT FORCE 2005来日公演ライブフォト

 SILENT FORCEのステージが終わり手早いセットチェンジの末、幻想的なSEが流れ始めると赤く薄暗い照明がステージ上を映し出す。SILENT FORCEへ向けられる歓声も決して小さいわけではなかったが、KAMELOTへの歓声それとは比べ物にならないぐらいに大きく会場のいるオーディエンスの数も先ほどよりも明らかに増している。ステージパネルとSEの効果により創り上げた幻想的な世界を切り裂くように聴こえてきたのは前作「EPICA」のオープニング・チューン「Center Of The Universe」のイントロだ。オーディエンスのテンションが一気に登りつめるのは当たり前だが、もっと凄かったのは"Move slowly〜"と歌いながら上手から登場するロイ・カーンへの歓声だ!その深い声となんとも言えぬオーラを発散する出で立ちでスッーと入ってきたのを見るや否や、全身に鳥肌が走る!カッコ良すぎなのだ!!
 この序盤での鳥肌が治まりかけ、平常心で"ノレる"体制を作れたと思っていた矢先、中間部の叙情パートで突如ロイはステージ中央でしゃがみ込む。「何だ?」と思いきや聴こえてきたのは女性の歌声、しかも白いドレスを纏った小柄な女性がステージに現れた。そう、CDで聴きなれたその澄んだ声はマリだ!!ロイがそのまましゃがんだ状態で歌いつづけ、そのすぐ後ろに立ったマリが叙情的で儚いメロディー・ラインで後に続くのだが、この光景がたまらなく感動的で思わず涙をこぼしてしまった。「素晴らしい!再び観ることが出来て本当に良かった」、と序盤からいきなり濃いレポートだがオープニングチューンにして本当にそう思ってしまったのだから許して欲しい。

kamelot&SILENT FORCE 2005来日公演ライブフォト kamelot&SILENT FORCE 2005来日公演ライブフォト
kamelot&SILENT FORCE 2005来日公演ライブフォト Mari
 そのオープニングの素晴らしさは今まで観たライブの中でトップ3に入る感動を与えてくれ、このテンションは後になっても決して崩れない。紫の照明で楽曲の世界を上手く創り上げた「Nights Of Arabia」の中間では、今度はアラビア女性風の黒い衣装でマリが登場し(この2曲だけだったのが残念!)楽しませてくれたり、イントロのファルセットが異様に感傷的であり、またもや涙がこぼしてしまったのを忘れられない「Edge Of Paradise」、CDの数万倍の深みをもたせて歌い上げた「Wander」などのロイの歌は特に素晴らしい。「The Forth Legacy」や新作からの新たな名曲スピードチューン「When The Lights Are Down」の高音部では若干辛そうだが全然許せる。モード系の服に身を包みながら相変わらず上半身をくねらせ、文字通り全身全霊を込めて表現するその姿は実にカリスマティックだ。ロイの魂と喉が可能ならばこのままこの空間で死ぬまで過ごしていたい・・・(いや、マジでそう思ってしまうんですよ/苦笑)。


 ロイ尽くしのレポートになってしまうのは会場にいたファンならば理解してくれるだろう。しかしながら、前回の来日公演時よりも遥かにパワーアップしたのは実はトーマスとグレンだ!ロイの存在感の影に隠れてしまいがちだった前回とは一転、激しくヘッドバンギングし左右に動き回りながらオーディエンスを煽る二人のパフォーマンスはバンドのライブ全体のレベル・アップに繋がるものだし、まるで人体模型のような無駄のない鍛え上げられた体によって安定したリズムをハードヒッティングで刻んでいくケイシーの働きももちろん見事だ。短いキーボード・ソロに続いてトーマスが弾き始めたフレーズがやがて次へ続く名曲のメロディー・ラインとなり、オーディエンスがそのメロディーがいったい何なのかを理解したと同時にバンドが一斉に入りスタートした「Forever」はエンディングでのコール&レスポンスも非常に上手い演出で、こういった練り上げられたステージ構成は緻密でドラマティックなサウンドとはまた一味違う正統的な"メタル・ライブ"の楽しさも提供してくれる。



 ドラマティック・メタル界のシーンをリードしたROYAL HUNTの黄金期フロントマンであるD.C.クーパーの相変わらず厚みのある歌声も見事ではあるが、ロイの素晴らしさと彼をバックアップするメンバーの役割関係が見事なバランスを持つKAMELOTのパフォーマンスを観てしまうとやはり見劣りしてしまうのは否めない。メタルのライブならではのオーディエンスが一体となって引き起こす巨大クワイアがKAMELOTのライブではあまり観られない理由は、会場にいればよく分かる。当然ながらみんな一緒に歌いたいのだろうが、それよりもロイのあまりにも素晴らしい歌を聴いていたい・・・という複雑な気持ちになるのだろう。何度聴いても、何時間観ていても飽きそうにないそんなロイの歌と、ライブ・バンドとしての円熟味をも付随したいろんな意味でエキサイティングする感動的なライブは、エンディングのSEがフェイドアウトして行くとともにステージ上の照明も徐々に消えて行くという最後まで隙のない演出を持って幕を閉じた。
kamelot&SILENT FORCE 2005来日公演ライブフォト kamelot&SILENT FORCE 2005来日公演ライブフォト
(Live Report:ROCKS ON THE ROAD)
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